我被喜鹊母子认领了

Australian Magpie,笼统称澳洲喜鹊,具有强烈的领地意识,一般不喜欢靠近人类,带孩子的喜鹊还具有攻击性。

上周,从我窗外看后院,围栏上有一只喜鹊逛来逛去,跟我四目对视了很久,一点都不怕我。我从她红色的眼珠中,看到一丝诡异,仿佛这不是鸟,而是有自我意识的人。

几天过后,后院突然发现一只略小的喜鹊蹲在地上。看清楚一点,这是喜鹊幼鸟,尾巴刚长出硬毛,但身上,特别是翅下的绒毛还没掉落。我们担心他是否是从树上的巢掉下来,受伤或中暑。

不久,看到他如鸡一样走来走去,就放心了点。他躲进紫苏丛中,看起来很满意。这时候,有一只成年喜鹊在不远处看着,时不时呼唤几声。我们确定她就是小喜鹊的妈妈。而我直觉她就是之前跟我四目对视的喜鹊。

相安无事,直到姜饼猫趁妈妈进出后院门时,冲到后院,欲伏击小喜鹊。小喜鹊吓得以飞机起飞的方式助跑-起飞,逃跑了。捕猎者与猎物,即使没打过交道,但一眼就能辨认出敌我。

我们以为故事到此打住,但却不是。 晚上,小喜鹊回来了,站在桑树枝上。那天很热,我害怕他没水喝没东西吃,用棉花沾点水,喂了他。尝试用米饭喂他,他不喜。用面包沾水喂,幼鸟很喜欢地吃了不少。能吃能喝能飞,就不需要太担心。

之后上网查资料,说这是幼鸟学飞的一个过程。幼鸟从窝里被妈踢出来,在地上跟着妈妈走,妈妈继续投喂幼鸟食物,并教他学习飞行。

Baby magpies leave the nest before their tail feathers have grown. They live on the ground and are fed and protected (often by swooping) by the parents during the day and are hidden in undergrowth overnight.

我们决定尽量不去干扰他们,静观其变。幼鸟在桑树枝上蹲着过了一晚。期间姜饼猫透过窗户看鸟,兴奋得尾巴啪嗒啪嗒的,久久不愿离开窗户。

第二天清晨,听到幼鸟和妈妈在后院谈话,完全不顾我们人类在睡觉。起来后开门,姜饼猫不顾一切冲出去,直扑幼鸟,一把咬住翅膀。我们赶快抓住姜饼,姜饼嘴边飘落几片羽毛。我们教训姜饼太凶残,鸟妈妈和幼鸟也一起大声训斥姜饼。猫头低垂,但我觉对他内心拒不认错。

猫被端回屋子内,鸟妈妈继续喂幼鸟虫子吃。接下来一天,鸟妈妈站在晾衣架上,对地上的孩子说话,鼓励他多练习挥舞翅膀。

目测这对母子是会在我家后院生活一段时间,直到幼鸟完全长出硬翅,会熟练飞为止。我们用箱子弄了一个洞穴,车库门也开着,让幼鸟有遮挡的选择。

回想起来,其实当初跟喜鹊妈四目对视时,喜鹊妈应该是决定在我家安放她的未成年孩子。是因为我家后院种了好多东西么,抑或是我看上去很有安全感?

昨晚抚摸了幼鸟,幼鸟不反抗,喜鹊妈妈也不骂我,内心感觉很神奇又很幸福。人与其他动物的缘分真的很不可思议。 希望幼鸟可以快快长大,长大后多捉害虫。

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Weekends note:種花種菜,越種越入迷

週末總是很忙很忙。尤其是春天,除了日常看書畫畫和運動之外,週末很大部分時間都是用於打理自家花園。

我家花園,屋前一片,屋後一片,不大,所以每一寸土都需要用在刀尖上。雖然有時會情不自禁種些很fancy的東西,但儘量會剋制种些明知不太可能長好的植物,例如瓜類、玉米、向日葵之類。

前院用金銀花兩三年時間長成綠牆,於是厚重的窗簾不再需要,換成蕾絲薄窗簾,屋子更透光。檸檬曾一度快死不死的,但現在熬過來,上年結了兩個檸檬,今年有望長得更好。辣椒長得太容易,長期有三棵,所以今天不再培植新的。弄走了巨大的雞蛋花樹,因為實在長得太大又吃泥。

今年花了些錢,買了幾棵玫瑰(今天看到一個品種很漂亮,忍不住又買了一棵),一棵茶花,一紫一粉的薰衣草(加上原有的普通薰衣草,共三棵)。自生自长了三棵番茄,估計今年會長得不錯。後院主要種紫蘇和土豆,毫無難度的植物。還有雜七雜八的例如荷蘭豆,豆角,姜蒜蔥等等。除此之外,用種子發芽的幾種植物還在觀察中。

園藝的興趣漸濃後,發現種植最關鍵的是土壤。土壤營養直接決定植物長勢結果和抗蟲害。上年發現多了好多蟲,是以往沒有的,總結分析,就是土壤肥力減弱,植物像人一样,身體虛弱,被害蟲趁機而入。於是我從冬天開始用餐廚垃圾培養有機肥,看到黑黑肥肥的土壤,真開心。但畢竟是小家庭,餐廚垃圾也是有限,化成泥也需要時間。

於是我陸陸續續買了poting mix,cow manure,bone and blood等等來混合成有肥力的上好泥。將花園里已經沒有肥力的泥挖出來,弄去做有機肥培養基,然後放進新泥。為了準確瞭解土壤酸鹼性,又從網上購入一個測試土壤酸鹼度的儀器。有空我也會看YouTube的視頻,看看別人怎麼种花种草(感謝強大的YouTube)。

一是知識和經驗,二是體力,無論是作為愛好還是專業種植,都缺一不可。我樂此不彼地勞動著,然後耐心等待。即使失敗也無妨,種植本身就是一個trial and error的過程。任何一種愛好,玩深入,都是一個無底洞。我感覺我人生就是掉進一個又一個無底洞,因為我對很多事情都非常好奇和有興趣。舊興趣沒消退,新興趣又來了。人一天為何只有24小時(還有討厭的上班)!時間不夠用啊!嗚呼!

时间的角落

秋,白露季节。

初升的太阳,照耀着世间万物。吸满了雨水的地走上去咯吱咯吱的。草长得及膝,叶尖的露水在阳光下闪闪发光,使人仿佛置身于仙境。不介意重重的露水沾湿鞋子和裤脚,我们穿过草地,往丛林方向走去。一路无人,只有吱吱喳喳的鸟儿。湿润的草丛时而冒出一大片蘑菇,还有各种鲜艳的野花,野趣十足。

丛林前有一条长长的石路,两旁的桉树长得非常高,看上去像又高又深的走廊,不知道会通往何处。走进去,一大片朝颜或紫或红,或蓝或白,开得正欢。不熟悉的游人绝对不知道这里有路通往下面的小溪。拨开又高又密的草,我们小心翼翼往下走,因为下过几周的雨,路上的石头有点松。走到可以看到小溪的地方,前方有一棵倒在路中心的桉树,估计是水土流走,根太浅而风太大,就这样倒了。倒下的树旁边,长出若干幼树苗。生与死相伴而存。

跨过倒下的树,穿过密密麻麻的草,很快就走到小溪附近。这里有一个很不显眼的标记,纪念1939年在这里建了堤坝。堤坝本来就很小规模,而随着时间的流逝,已经断了半截,被人遗忘。此时的小溪水已经盖过半截堤坝,哗啦哗啦的往下游流去。连日大雨使到水量猛增,平时是细水潺潺,还可以游泳,而今天则似山洪暴发。

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我们喜欢这里的原因,是这里藏着几千万年的历史,这里的石头,正式记载着鲜人知晓的历史。远古时,这里还是海洋,海洋冲击着岩石,岩石变成沙子,沙子沉积变成砂岩。后来海洋水位下降,渐渐消失,海底的砂岩暴露出来。海洋消失,变成湖水,然后是河流。水依然沿着古老的河床流动,而在暴雨季节,河流的水变得十分凶猛,甚至形成闪洪。我身处的这个河段特别窄,所以水流就更加猛,人们才会建造堤坝。海水在砂岩上留下非常紧密公整的分层和纹理,而急促的河水则在这些石头上再添上分层宽而如大波浪的纹理。原来的峡谷,现在成为丛林和底部的小溪,只有在暴雨后,人们才隐约看到当年的样子。

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此为海水冲击砂岩的纹理,处于比较高的位置
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此为河水冲击砂岩的纹理,处于比较低的位置

坐着几万年形成的石头上,看着小溪奔腾,幽静的丛林使到流水声尤为响亮。在这里,你可以思考很多东西,但也可以什么都不想。你既感到人之渺小,但又感恩生而为人。平日工作的劳累和对复杂人性的应付,在这里统统都不存在,只有大自然的神奇和美丽,填充你心灵的每一个角落。

这个鲜有人光顾的地方,是我的秘密花园。跟历史同在,见证时间的艺术品,乐也!

如何用有限的土地打造绿色花园

我很喜欢被绿色植物包围着,花花草草对我来说是必不可少的。以前在广州只能用盆栽,现在在澳洲拥有一个小屋子,前后花园一小片地,不大,但能发挥空间也不少。

如何用一小块地达到最大“产出”?我指的产出不单单是结果子蔬菜,还有能够提高房子“颜值”,能够遮荫却能通透阳光,能够利用厨房垃圾作为肥料,环保和再利用。也就是说一小片地,能够实现很多愿望和尝试,土地真神奇!

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最初开始,首要的目标就是制造绿山墙,也就是搭木架,用攀藤植物攀爬墙壁,一来可以漂亮,二来夏天可以没那么热,三来是想取代窗帘,因为我喜欢阳光洒进屋子里。木架是用野外捡来的木枝搭的,桉树的树枝好结实!春天我跟老爸去野外,截了几条金银花(也叫忍冬,款冬)的枝条回家,插在土里,很容易就种活了。很多人不认识植物,不知道野外那么多金银花。广东人喜欢金银花,花拿来煲水喝可以清热消毒,皮肤痒的话,可以连枝带叶地煲水洗皮肤。开花期长,阵阵花香好闻得很。又因为“忍冬”,冬天都不掉叶子,作为绿山墙材料实在适合不过。但光是金银花是不够的,因为叶子不够大,遮挡性欠缺,需要其他植物补充。用一年生的瓜藤作补充最好,不要用大叶子的南瓜,而用佛手瓜、水瓜之类。又能作绿山墙,结了瓜又能吃,多好。

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其次就是中等个头的植物,作为花园的骨架。我们种了鸡蛋花,随便截一段枝干,插在泥里就能活,非常粗生,不需要打理。鸡蛋花我们广东人会晒干花煲水喝,岛国人们喜欢将花弄成花圈戴。除此之外还有柠檬,是从Bunnings买来的。还有一棵辣椒,一棵罗勒,一棵迷迭香,能够越长越高,成为中等个头。

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比中等个头要矮的植物,我们种了几种青椒,是吃完的青椒籽随便撒上去长的。青椒和辣椒除了吃结了的椒外,叶子还可以吃,蒜蓉炒或上汤均可。比较大规模种的是紫苏,广东人喜欢吃的香草,生吃熟吃都可以,能祛风,有益得很。紫苏只需要第一年播种,长起来开花结籽后,以后每年都能不用播种自己长起来(泥土里残留很多种子)。

在各种植物缝隙里种了些葱,是超市买来葱,连根葱白部分切一个手指长一段,插进土里就能继续长,之后就不需要再买葱了,吃不完。还有就是番薯和土豆,随便皮扔进去就能长,番薯叶用蒜蓉炒时美味。番茄很容易种,但我爸嫌它长得野蛮,今年没有种。番茄也是可以随便撒吃完的番茄种子来种植。今年我们还种了豆角、苦瓜,都是能够用缝隙生长往上爬,容易结果。爱花的爸爸还种了玫瑰,可以观赏,玫瑰花瓣可以用来泡茶喝。还有薰衣草,可以种在门前,狂野生长。

因为大多数植物,特别是紫苏,会在冬天来临前死去,不想秋冬空着地,我们种了菊花。菊花夏天像野草自由生长,但到秋天就成为主角,一片金黄,可以剪下来插花,又可以将花晒干留作煲菊花茶用。还有蒜头可以在秋天播种,初夏时收获。

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有些朋友说,我的地有几百平方,可是却长不好,而你这里一小片地却能源源不断种那么多东西,为什么?土是最关键因素。土是万物生命之源啊。我们花功夫最多的,就是在泥土上。

超市或花圃买来的泥土是不够肥力的,而每年的种植,也会减低土壤的肥力。最直接的办法就是施化肥,但是我比较不喜欢化肥。有不少华人朋友会买牛粪鸡粪,我觉得也不错,但我比较懒去买,从来没有试过。我采用的是更缓慢但又更持续的方法。灵感是来自于《Six Square Metres》,用厨房垃圾堆有机肥。厨房垃圾就是菜头菜尾、骨头、还有花园的植物,反正就是有机物。Bunnings有专门的有机肥垃圾桶,但我自己动手弄了个简陋的。用一个胶桶,周围打了好多洞,厨房垃圾往里面扔,发酵到一半,我就倒在一小块地里,然后用泥土盖住,继续发酵,最后泥土会变得很黑,很有吸水性,肥力十足。我将一些比较贫瘠的泥土挖出来,将肥泥放进去,埋好,贫土继续用来做半发酵配料。如此循环,不断更新泥土。现在我对厨房垃圾很珍惜,看到果核瓜皮像看到金子一样。有时候看到超市和水果店抛弃大量水果蔬菜,不由自主想,如果这些东西拿去堆肥,该多好。所以我明白《北国之恋》里,捡厨房垃圾来堆肥的爸爸的心情。还有就是冬天要翻土,里面的土壤要晒晒,可以减少虫害。即使没有种植东西,也时不时浇水,可以维持土壤的湿润和蚯蚓的健康。版权归作者所有,任何形式转载请联系作者。
作者:小黄兔(来自豆瓣)
来源:https://www.douban.com/doubanapp/dispatch?uri=/note/602247216/

(有机肥也能在公寓制作,用几个桶来轮番换,一样能够达到类似的效果:一層泥,一層有機垃圾,一層泥,如此循環,鋪滿後發酵起碼一個月,然後攪拌均勻,再發酵起碼一個月,就可以用於盆栽了。)

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我很享受为这片小花园操劳的过程,泥土的味道和触感,播种的期待,植物生长的喜悦,收获的兴奋,对来年的期待。虽然不是农民,但也能够体会农民跟土地那种微妙的联系。作为都市人,虽然总是远离大自然,但一小片地能够让我安心,让我感受到大地的恩惠。

秋收

春天甜美,秋天丰盛。

四月,天气开始在冷暖之间反复挣扎,好像还在犹豫究竟要不要进入冬天。花园里,紫苏开始开花,估计下个月就会结籽。在紫苏集中精力繁殖后代的时候,水瓜像百米冲刺般结果,瓜的体积每天都显著大很多,短短一周,就能从黄瓜大变成小腿粗。爸爸说得赶紧在水瓜变老前吃掉,不然口感就会很差。

但除了水瓜,还有其他蔬菜水果可以收获,简直吃不过来,估计一两周内都不用买菜了。因为冬天要让土壤休息,恢复肥力,所以我要开始清理花园。每天都将长得密密麻麻的番薯藤清理一把,叶子拿来蒜蓉豆瓣酱爆炒,老藤剪碎扔进有机肥料堆里。清理的过程中也会挖到些番薯和土豆,大的吃掉,小的也进肥料堆。辣椒依然多得毫无办法,只能将大部分送给朋友同事们(辣椒在澳洲奇贵,所以大家都很乐意接受我的辣椒)。紫苏打算结籽后,收了种子,叶子和枝干晒干,留待煲茶(紫苏祛风,跟姜一起用效果很好)。对待薄荷、迷迭香和罗勒不能心软,必须在入冬前修剪好,Cut it hard!金银花还在开花,一边收花一边开始修剪枝条。

除了可食用的植物外,我还清理了围墙边的牵牛花。牵牛花结了好多籽,藤扯掉,种子掉在地上,随便扫回泥缝里,下一年又会长出来。我还将几盆将死的兰花切碎扔到肥料堆,落叶扫在一起,也进肥料堆。这里修修,那里补补,秋天就是整理和归纳的季节。

在进入寒冬前,我们还会看到最后一片颜色。当其他植物进入冬眠后,菊花就会开花,一整片的菊花,金灿灿的,让人想起陶渊明,不禁想把酒赏菊,将一切世俗的烦恼抛在脑后。

啊,秋天,又一个秋天。