甘於平凡的勇氣

Ann Patchett在This is The Story of a Happy Marriage里寫自己成為作家之路。上過創意寫作(creative writing) 學堂,畢業后謀生。做過女招待,以為只是體力消耗,不影響腦力活動,但結果總是太累或太少閑暇而無法寫作;嘗試過當教師,以為朝九晚三的,有大把時間寫作,可是卻因為教學,榨盡腦汁而連思考寫作的血值都沒有了。體力勞動又好,腦力勞動又好,人的精力有限,時間有限,工作謀生,必然會扼殺寫作空間。需要創意和大量思考的事情,需要大量的自由去滋養,但經濟條件一般的人,無法無視謀生,追求夢想之路必然艱辛。(體力活和腦力活我都做過,深切明白Ann的無奈)

最絕望的倒不是上面所說的。在排除經濟問題后,儘管非常努力,也有可能永遠寫不出故事,永遠都一名不值。同樣是搞爵士樂,《醉鄉民謠》是赤裸裸的人生現實,《La La Land》是一齣童話。人總是不希望直面現實而喜歡夢幻美好的東西。Ann說寫作就像美麗的蝴蝶飛啊飛,想將這美捕捉和保存,但一旦用針釘在紙上就把她弄死了,標本的美是殘缺的美。自己腦海中的景象,跟文字表達出來的,永遠存在鴻溝,只能儘量拉進鴻溝而無法消除。所以她建議年輕人不要負債讀文學學位,不要將人生賭在“總有一天我會寫出偉大作品”上,也是有道理的。

人生和藝術,孰重?

either: 人的一生是有限的,拼命去實現自己夢想才沒遺憾。

Or: 人到底最重要是生活,因為藝術是以人生為土壤,生活都弄不好,何以談藝術?

兩者似乎都很有道理。要具體到個人的衡量和取捨。有得必有失,只不過個人如果覺得失去的是可以承受,得到的還是值得的,那就沒問題。

我覺得,追求自己夢想,力求完美,是一種捨身的勇氣。而甘於平凡,也是一種勇氣。現代人自我意識很重,在競爭激烈的環境下,普遍認為不斷往上爬纔是有勇氣和鬥志,不管是普通工作或藝術,這種往上的傾向很嚴重。很少人會心平氣和說,自己是普通人,滿足自己平淡的生活,沒有過多理想,不一定要創造些什麼。沒目標和理想,在很多人眼中,是不上進和失敗。我以前也是這樣想,所以心境不安,總覺得做什麽事情,如果不做出成績,則是失敗和不值得。

但如今,我比較傾向甘於平凡的勇氣,覺得生活比藝術重一點點。甘於平凡,讓我更能平靜地嘗試和學習,關注生活,是因為我覺得有益他人的行動,比文字上的人文關懷要有力得多。儘管如此,哪一天能夠生活和藝術不再是平衡不交集,能夠和諧結合,哪真是天大的幸運吧。

素描

在FB和在豆瓣都不時看到有人對素描的輕視,甚至有人還創造了“中国式素描”的名詞。

作為一個繪畫愛好者,我無時無刻感覺到大量素描練習的必要性。我覺得素描的最大作用是:構圖、線條和明暗。因為是黑白,要表現出畫的對象,就只能靠這三樣。有顏色的圖片和景象,可以看到不同的色塊,深色,淺色,明亮色,偏粉的色,其實不太能夠看到各自色塊的“力度”。用黑白,就能夠去除色塊干擾而專注于力度。例如海岸景,岩石的咖啡色和海水的深藍色,要用素描的黑色表達,究竟哪個該更深色?對力度的掌握,可以避免例如在畫彩色畫時過亮或過暗的錯誤。

大量的素描,也能夠加深對構圖的把握,在水彩等彩色畫的草稿階段,可以更加簡潔準確下筆(減少用橡皮擦的次數和後期修改)。特別是創作複雜畫面的作品,素描功底就更加重要,相當於人腦中的資料庫調動,畫的多,積累的素材就更多,下筆更容易。

批評素描的人,認為素描不能讓人產生有創意的作品,素描太精細,也很束博手腳(大師們的素描大多不是精細型),所以浪費時間在精雕細琢的素描上不值得。我覺得,素描跟創造力沒太大關系,如上所說,素描最大作用是積累素材,打好基礎。也有素描也很有創造力的。創造力在於人,不在於素描這個工具/手段。對後面一點部分同意。素描太精細,的確會有反作用,而中國學院派學生,在精雕細琢的素描上花了太多功夫。在畫畫過程中,我感覺到,下筆需要膽大心細,也就是敢放開畫,但在重要的細節上也要花功夫。但對細節的照顧是有側重,有主有次,而不是一律都細緻。但話說回來,畫畫不能靠學校,或單靠老師。即使學業上要求所謂“中國式素描”,學生在業餘也可以按照自己意願大膽練習創作。老是責怪外部環境,是不成熟的標誌。

我看到有好多專業的或業餘的畫畫朋友,有創意,有意境,有個人風格,有持之以恆的努力。所以我對中國的畫畫並不感到悲觀。畢竟畫的好不好是一回事,成不成名是另一回事。高手在民間呢!

“留学之后的英语水平怎么那么差?-我的一些看法

吃饭时老公喜欢看《非你莫属》,里面有不少应聘者是海归,但当他们张嘴说英文,总是吓人一跳。不是好得吓人一跳,而是糟糕得吓人一跳。

作为曾经的留学生,我可以理解为什么留学之后英语水平会那么糟糕。大多数留学生都是读的本科或硕士的函授型课程(研究型需要的英文水平高些,特别是写作方面会好些)。要说本科和硕士有什么不一样,可以说内容几乎是一样,甚至有些科目用的课本一样,考试的内容一样。不同的是本科比硕士更容易通过,而硕士需要写paper多一点,较偏重理论一点。通过率嘛,我觉得外国大学比国内大学容易多了,只要努力一下,非常容易得到合格,credit以上,甚至D or HD就比较难。我读的悉尼大学硕士,也经常遇到英语水平初中级的人。当然有更牛B的大学,肯定更严格。但就我了解,大多数海外大学,以赚高额学费为主要目标,并不如人们期望那样,可以让人镀结结实实的一层金。现在的留学跟以前的留学,有很大不同,就算是在国内,读大学也没有以前那么难。总体趋势是水分会增大。

留学时候,其实大部分时候都是听课,听课听不懂,回家还可以看看书。一般中国留学生,英语阅读能力还是可以的,听不懂还可以用读书补上。至于写作,通过写paper是可以提高的,但外国的paper注重的,不单单是英语水平,而更多的是观点、逻辑思维、架构,还有reference要写好。所以得分并不跟英语写作水平有非常大的联系。说呢,大部分中国留学生很不喜欢发问和讨论,老师说“大家有问题么?”,中国留学生都会默默低下头,生怕老师叫到自己。平时生活,就更加缺少说英语的机会,朋友大多是国人,买菜什么的,不说话也可以进行。

有什么办法能够在留学期间尽量提高英语?1,打工。因为工作可以接触很多人,强逼自己说英语,特别是克服说英语的紧张。但如果打的工是厨房里洗碗,或者周围都是华人的,说实在也不会有多少提升机会。2,多阅读。那么大一个图书馆怎么不好好利用?不要只看课程规定的书,或对考试有帮助的书,这样的读书多狭隘。我以前读书,会将老师建议的所有论文看完,还自己找其他相关的来看。别人看两篇,我看二十篇。还有可以从图书馆借各种类型的书籍看,报纸啊杂志啊,好像海绵一样去尽情吸收。3,多听本地电台,坐车多偷听各种人的英语谈话,不要怕跟陌生人搭讪聊天。4,课堂多动脑筋多发问,下课扯着老师问问题。多利用学校资源。等等……其实最好的是能够在毕业后在当地找一份工作,干半年一年再回国。根据我个人经历,如果说留学让我英语提升一倍,那么工作就让我英语提高十倍。不过工作不好找也是一个现实问题,不然留学生也不用大批回国找工作。

除了英文,其实留学带给人更多的是“软实力”,例如人生经历、事业、个人提升和挑战、分析问题的方法等等。回国找工作的留学生,如果英语确实不是那么牛的话,还是不要一味强调自己英语好,多表现自己其他能力。其实应该说在留学时已经要想清楚自己今后要干嘛,想干嘛,大概路线是怎样。而且很重要的一点是,不要老想着要补自己短,用工作去锻炼自己不擅长的一面,而是从留学开始就磨练自己擅长的一面,然后找工作的时候突出这些。人生苦短,要扬长避短。

 

关于钱的那点事情

写这篇日志的缘由是前几天好友问我如何“赚钱”。回来想了想,归纳一下自己的看法和经验。

首先吧,每个人对金钱的看法都不一样,所以每个人存钱花钱和投资的方式都不一样。有人可以月光,觉得及时行乐,我觉得也可以啊,反正自己觉得ok就行,没必要勉强。人对金钱的态度,是受人的性格和人生观的影响的。

我对金钱的看法是:人穷不是好事,穷容易滋生万恶;人有钱才能更大可能自由,选择余地更广;要将家人包括在财务状况考虑之内,因为人不应该只为自己而活;要做金钱的主人而不是金钱的奴隶,不要贪婪,适可而止,有多余能力,回馈他人和社会;有钱之后,要做更好更谦虚的人,而不要成为暴发户。

以下说的,会对大概认可我金钱观的人有用,对不认可的人,可以关掉不看了。

对一个容易月光的人,其实第一步就是要对金钱有概念。先不要急着去钱生钱,而是要了解市面上各种各样的生财之道。投资并不仅仅是房子和股票。随便举例生财方式:活期存款、定期存款、理财产品、基金、股票、房地产、地皮、金融产品、外汇、保险(但我个人很反感保险)、网店、自媒体、邮票买卖、古玩、旧书、旧版人民币和钱币、茶叶等等。各种各样的机会,要去了解,看看哪一样自己感兴趣,就可以从低风险的开始尝试。

但在这之前,要有最基本的第一桶金,钱生钱的基础就是钱。而最初始的钱,靠的就是最boring最让人看不起的“节俭存钱”。真的是一分钱一分钱存起,这个微小而持续的积累过程,实现的就是量变质变。当然也有人说,现在通货膨胀啊,钱不值钱,存钱没用,不如活在当下。可以啊,you believe what you believe。假设你觉得我说的有道理,可以继续看下去。

人嘛,特别年轻时,钱都不多。我从小就没什么零花钱,零花钱的主要来源是:新年利是大概一年两三千,还有高中开始每个月两三百块。为了将钱省下来,我首先是一分钱都不动我的利是,每年利是进定期。然后想方设法从那可怜的生活费上打主意。为了省钱,我吃了差不多一年的鸡蛋番茄面。当然,我这样是有点过分,不建议大家效仿。现在大部分家庭,特别是小康家庭,生活条件是比较宽松的,消费就不仅仅是吃,而更多是其他消费品。这时候你就要清点一下自己的消费构成:有多少钱是一定要花的,有那些钱有可能不花,有哪些是不花完全不会减低自己幸福感。例如买一百块一支的口红是不是必要的,买十件衣服是不是必要,能不能减到只买两三件。还有,短期和长期的消费比较,例如很喜欢喝咖啡,觉得咖啡不能从消费中剔除,那么能否购买简便咖啡机代替在外面买的咖啡。是不是一定要每天吃鳄梨,能否吃其他当季水果(当季当地水果一向更便宜更新鲜)。要考虑生活质量,但也考虑能够有更性价比高的方法。现在不少喜欢随意消费的白人,也开始反思自己的消费支出,有不少书教人如何不影响生活质量去节省开支。我觉得节省并不可耻,这是对环境、对自己生活、对容易制造浪费的社会的一种负责的态度。

搞清楚自己的消费习惯和构成,自己看看如何改进。然后用省下的钱,几十块、一百块的进行存款:活期、高息账户、定期,自己看着办。还有,no credit card。当你存到几千几万,就可以开始考虑其他投资方式。但我的原则是,基本存款不能动,多余钱可以分散投资。而且投资的态度也很重要:投资当然是想赚钱,但是一定不要贪婪,因为一贪婪,就容易被骗,容易盲目跟风。你自己心里要有一个现实一点的期望,例如“今年希望从一万增值到一万二到一万五”。任何投资都有风险,你心里始终要有“全盘覆没”的预算,想到钱会没有,人就会变得谨慎,不会轻易出手或相信他人甜言蜜语。对金钱,要保持冷感。

当你取得一定收益后,你可以继续在原有方式上追加,但同时再继续学习和了解新渠道。因为市场是无时无刻不在变动的,但即使在大萧条和金融危机,机会还是有的,只不过不再是原来的方式,而改变了方式。人要对世间万事保持一定敏感度,不单单是经济,还有政治、娱乐等等,都可以窥测到危机或机遇。像希区柯克的《后窗》里,护士说的就很有借鉴作用。在作决定和预测时,一定不能听大众的声音,不能人云亦云,要坚持自己判断,哪怕有时候是错的(永远没有常胜将军),然后要总结自己失败,不断反思改进。还有就是,对大宗的投资交易,例如房产,一定要亲历亲为去实地考察,感受一下该地区的感觉,房子的朝向、邻居等等,并不是看报告或销售人员介绍就可以的。如果发现房子并不如中介说的那么好,只能说你自己瞎眼。人有眼睛耳朵和脑袋,要好好利用啊。

你要有一个财务自由的目标。也就是说你要大概知道自己每年消费,要存多少钱才能让你在多少岁时候实现财务自由。普通人如我,肯定是不能光靠那么一点存款和投资去达到财务自由,不可避免要去工作。工作大部分人都不喜欢,我也不喜欢,但是工资能够从现金流转变为资产,在将来成为更大的现金流。拿到工资花光光,跟拿到工资,有节制地花,尽量存下有余的,等到有足够钱去购买会增值的资产,两者在日后的生活质量大大不同。到了资产积累达到你目标(目标各人都不一样,有人觉得20万够自己一辈子用,有人觉得100万不够,也是要看具体情况),你就要收敛你对金钱的渴望,减少收入,增加更多自由时间,用金钱去实现自己的学习和理想,毕竟最终目标钱是为人服务而不是像葛朗台那样光为钱而积累钱。而且要不断在职场上和职场外培养自己技能和才能,这样以后可能会有自由工作的机会,或者万一倒霉得没钱花,也能重新工作。

说了那么多,我都没有具体说有哪些生财之道。这是因为每个人都不一样,如果有人跟你说XX肯定赚,你就要小心了。那些一天到黑指导别人投资的,也不能轻信。要自己主动学习,不然谁都不能让你富有,天下真的没有免费午餐,少羡慕官二代富二代的。

对于我自己来说,在不断实现自己财务自由目标的过程,其实是了解人情世故、自律自立、实现更好的自我、学会取舍的过程。凡是向社会索取,都是有代价的,都是要受社会游戏规则约束,不可避免要跟其他人产生交集。如何辨识谎言,如果向他人学习但警惕不失去辩证思考,你会发觉赚钱其实挺有趣的,赚钱跟上学读书一样,不是不可以学习的。但因为每个人都不一样,在各种尝试中,要知道自己擅长或不擅长什么,在行不通时,要有断臂之果断。积累财富,也让我感到很重要的一点:金钱带给人的幸福感是有限的,所以人不应该一辈子为钱而活;但赚钱是很辛苦的,所以不要嘲笑有钱人,也不要看不起穷人。永远,永远,不要为钱牺牲良心,不认可的,就不要去做。

 

I choose to have no children

One question being asked a lot after I reach to age 30–“Are you going to have babies?”

My answer is “no I am not going to have children”. People will feel shock, suspicious and even angry. They threw all sorts of benefit of having children–kids are cute and fun, they can support you economically and emotionally, you will feel joy of being a completed woman (completed?!!) e.c.t.

Sometimes I will fight back with better reasons why I don’t want babies–freedom, less stress, early retirement and so on. But most of time, I remain silence or just fake a smile and walk away.

But what I really want to say is, it is just a personal choice, regardless what, it should be respected. Of course having baby has gain and loss, same as not having baby. One can not win everything while not losing nothing.And every individual can give you a list of reason why they choose A but not B.

Don’t get me wrong, I am not anti-babe, I fully respect women who choose to be mothers.What trouble me is the narrow way of thinking. There are lots of women not fit to be mothers while they still give birth to baby and inwardly they regret and resent. They are not voluntarily choose to be mothers but urged by their family, friends and tradition value. They were told women should and will be mothers from a very young age. When they grow up, they naturally seek marriage based on mutual agreement that they will have babies. Not having babies become a taboo or sickness, esp when all your friends become mothers.

One of my colleague gossiped behind my back. He said it is queer that I don’t have baby after 30s, I must be infertile or my husband don’t have sex with me. It made me laugh with pity of that guy. His discrimination of  childless women shows his narrow mind set. His way of thinking represents how society and family treat women.

Well, I don’t care how people judge me. If they don’t respect various choice of women, that is their problem, not mine. I have good sex life, I am healthy and active, I am able to take care of children, I just choose not to have children, as simply as that.