Athens Coin: owl

1 2 3 4 5 6 7 8 9The owl, traditionally accompanies Athena, dominated the mints for ages in Athens.The coin usually has one side with the face of Athena and the other side with the Owl. The inscription “ΑΘΕ” is an abbreviation of ΑΘΗΝΑΙΟΝ, which may be translated as “of the Athenians”.

reference

 

蛇的象徵意義

最出名的蛇,應該算是引誘夏娃亞當的那條蛇吧。蛇纏繞在樹上,對無憂無慮的夏娃說,來吃果子吧,吃了有什麼壞處呢?於是夏娃就吃了,自此人類就墮落了。蛇在基督教就有了一種邪惡的意味。

蛇是具有複雜的象徵意義。人們使用蛇來表達象徵可以追溯到克里特文明(Crete)。從存世的幾座女神像上,都可以看到蛇的身影。克里特人不直接陽具崇拜,而是崇拜生育女神(Mother Godness)。女神代表生命力、繁衍、女性的神祕力量;而蛇則象徵男性的攻擊型生殖力量。蛇的形態很像精子,但古人估計不會知道。但蛇具有一種收斂精緻,卻可以突然爆發的力量,這種力量卻是依賴女性的身體才可以實現。克里特文明裏認爲,男性是通過女性才得以生命延續,也就是生命以繁衍的形式得到永恆。

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大多數克里特的女神都是兩手各執一條蛇,蛇猶如權杖一樣,直指天空。女神的手、蛇都是向天的,代表向天祈求力量。其中一個女神像,差不多全身都被蛇纏繞,不單止纏繞着手,還纏繞着胸部和小腹,生殖的意味更加明顯。克里特文明影響了邁錫尼,發展了邁錫尼文明,其女神像大多跟克里特類似。邁錫尼文明又影響了後來的希臘文明。

希臘的女神,特別是雅典娜和愛神,除了擔任希臘人賦予她們的額外使命,還肩負着最原始的生育女神使命。雅典娜是沒有失去童貞的女神,怎麼跟生育聯繫在一起?古人對處女和母親是同樣的崇拜,也經常將兩者混淆在一起,化作一體去崇拜。處女代表是純潔、未被污染的生育能力,就好像一隻雛雞,價錢比一只生了好多雞蛋的母雞要貴。後來基督教很聰明地化解了這個矛盾,讓童真女瑪麗生下耶穌。

在一些雅典娜雕像中,可以看到蛇,例如Athene Parthenos裏,在盾牌後藏着一條巨大的蛇。

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還有在Athena Farnese裏,蛇好像項鍊一樣繞着她的脖子。

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而愛神跟生殖的聯繫就更加明顯,愛神和蛇的雕像和畫像就非常豐富。

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Aphrodite Urania

 

回頭看看夏娃亞當與蛇。歷史在不斷推陳出新,但是有根源可溯。跟所有信仰一樣,基督教也是根植在古代的多神教裏,取其一些東西,塑造出新的宗教,這樣也較容易讓人們接受。在蛇引誘夏娃後,亞當和夏娃才生育繁衍,蛇雖然不直接跟女性身體產生接觸,但也有了繁衍的意味。另外,蛇雖然使人“獲罪”,但是也讓人類獲得知識,讓人類有了情慾。從墮落那刻開始,人才成爲人,人才一生不斷有空間可以追求完美。

蛇也不是一無所取啊,不然聖經也不會說:馴良如鴿子,精明如蛇吧?哈哈

The garden of Eden with the fall of man, by Jan Brueghel de Elder and Peter Paul Rubens