The Time Machine by H. G. Wells

非常Readable,英文很简单,每个chapter长度控制得很好,悬念足够,让我禁不住一口气读完。我手上的书是有插图,插图也很有风格。

想到的一些简单记录:

1,比较早期的科幻类小说其实挺有前瞻性的,对未来的大胆猜测,十有八九是正确的。后期的科幻小说和电影/电视剧,都可以找到这些奠基性科幻小说的身影。例如《黑暗侵袭》里面,怪物的取材,跟《The Time Machine》里的Morlocks非常相似–是人类在地底无光低氧环境下进化成不人不兽的“怪物”,没有眼皮,皮肤冰冷湿溜溜,气味难闻,居住在废弃地下矿井,怕光怕火,吃人肉等等。《星球大战》等科幻电影,也离不开时间穿梭的元素。

2,Morlocks与Eloi的关系: Eloi小巧玲珑,样子可爱,居住在地表,喜欢光明,代表欢乐,主要活动玩乐和睡觉;Morlocks形似无毛的猿猴,丑陋凶猛,居住在地底,习惯黑暗,害怕火,晚上会上地表活动或捕猎Eloi。乍看上去,Eloi是统治者,Morlocks是奴隶,M为E服务,虽然体型占优势,却没有推翻E的统治;E虽是统治者,但非常害怕M,因为M会吃他们。这种微妙奇怪的关系,以主人公的话来说是:There was a price to pay for all the things…这种关系在现代社会是存在的,只不过具体形式有差异,例如极权国家统治者与人民之间的关系;企业老板与员工的关系等等。关系之所以稳定存在,是有利益的牵制。并不是说这种关系会永远存在–人类社会不断变动,很有可能每隔几千年就变成另外一个样子。但只要有人类存在,必定会有不同的利益集团,形成相持的势力,达到新的平衡。

3,作品反乌托邦的意图很明显,例如主人公看到Eloi对同伴的死或失踪无动于衷,照样欢笑游玩,主人公心里很悲伤:“I felt so sad about what had happened to the human race. It seemed to me that the descendants of my world had found new lives with no real sense of love and caring for each other. Only the single flower that Weena had given me gave me hope for the future.”虽然代表希望的花朵一再被提起,但依然无法消除整篇故事的颓然感。主人公不是坐着时光机器,经历了远古到世界末日么?人类注定要消失,太阳也会死亡,那么在世界末日之前的一切生活是否有意义?

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