到鹦鹉岛看海鸥

这个题目有点矛盾啊,怎么去鹦鹉岛看的不是鹦鹉而是海鸥?

对这个问题我也百思不得其解。查找资料想知道起名来源,但觉得各种说法都不是很确定。据说Cockatoo Island一开始是树木繁茂的小岛,是悉尼港最大的岛。岛上的一种树木吸引了大鹦鹉cockatoo来栖息觅食。cockatoo的叫声吵闹,于是岛屿命名为cockatoo island。如今树木几乎没有,鹦鹉更是一只都看不到,倒是有很多很多海鸥。海鸥同样聒噪,不知道当初人们听到的鹦鹉声是真的是鹦鹉还是海鸥,抑或是两者都有?

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Cockatoo Island曾经是流放犯人的监狱,然后是造船基地,如今是旅游度假的地方,被列为世界遗产之一。从Darling Harbor 或Circular Quay均有船到Cockatoo Island,非常方便。岛虽然是悉尼港最大的岛,但其实很小,半天就逛完了。最主要的观光点是hill上。

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在监狱区内,可以看到一个“口”字型结构的建筑群,建筑是用岛上的砂岩建造而成,样式简单,监狱嘛,能有多好看?其中一间小礼堂和看管者住的房子,算是比较好看的了。

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除了监狱,可看的是在高山上鸟瞰Fitzroy Dock和Sutherland Dock。这两个一左一右的Dock现在半凋零的状态,很有Walking Dead的感觉,需要通过想象去还原曾经的繁忙和盛况。任何东西都不能永久啊,这些建筑,这些铁吊臂,这些造船厂和码头,都蒙上时间的灰尘。是人们对往昔的热爱,使得这些得以保存,不至于一下子消失掉。看新闻说,中国有一富豪的夫人在澳洲买了一间安妮女王时代风格的老房子,房子已经上百年,虽然老但是还是维护得不错。结果富豪夫人将房子推倒重建现代豪宅,引起当地人的反感和抗议。以实用为上的中国人来看,这是最有效的利用,而且房子买了是自己的,想怎样就怎样。但是对于怀旧的澳洲人来说,老房子被粗暴地砸烂类似老人被谋杀一样,真是让人伤心,历史的美感被活生生破坏了。

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除了人工建筑,人们还可以看到原生态的海鸥。岛虽然被人为改造了很多次,但是海鸥认为这里是他们的地盘。他们常年占据着这个小岛,道路和建筑都被他们白色粪便染成白色。海鸥凶猛和贪婪,经常抢人们的食物,但是人就是难以去怨恨这些鸟。现在这个月份春末夏初,是海鸥的繁殖期。海鸥已经完成了交配,不少海鸥已经生下蛋,努力地孵着。有些已经带着幼鸟四处活动。

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海鸥是在地上筑巢,巢是用细枝盘成浅浅一个“托盘”,托盘最然不华丽,但是很结实实用。海鸥一般同时孵化两枚蛋,蛋是灰绿色带黑色斑点,比鸡蛋小一点。我们走近正在孵蛋的海鸥,海鸥妈妈就发狂地叫着,鸟爸爸则向人俯冲攻击。这让我想起伦茨的《德语课》里,主人公的姐姐和男友去沙岛上捡海鸥蛋的情景:

两百万只海鸥尖叫着一下子腾空而起,在半岛上空组成一片银灰色的云,它们呼叫着怒气冲冲地飞上飞下,像一片云在空中盘旋、移动,拍打着翅膀,变换着队形。同时海鸥的羽毛像白色的雨点纷纷落下来,或者换一种说法:天上降下了鹅毛大雪,把沙丘上的低凹地都填平了,又松软又暖和。

我那时候就感到这种狂暴的美丽。觉得这是一天的highlight。

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我们还见到海鸥幼鸟,咖啡色毛茸茸的,像一只小鸡一样寸步不离跟着妈妈。事实上它们必须跟着妈妈,连休息也要在妈妈翅膀下躲着。因为如果它离开妈妈一小段距离,其他公鸟就会成群飞来,死命啄幼鸟,要把它杀死。虽然知道鸟类有这种“杀死别人家孩子”的习性,但是亲眼看到还是觉得很可怕。所以看到带着幼鸟的海鸥,还是不要靠近,不然鸟妈妈害怕走开,丢下幼鸟,那么幼鸟就很有可能活不了。

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海鸥是悉尼常见的海鸟,但是如此近距离看到它们的孵蛋和养育幼鸟,感受不一样啊。深感“行万里路”的重要性,树上看到的自然知识,不及亲眼看到的深刻和准确。

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