丘吉尔的黑狗来由:Tracking the Black Dog

丘吉尔获得诺贝尔文学奖可不是莫名其妙的。他的作品,以历史和战争为主,最著名的是二战回忆录,较少人知道的是英语民族史,除此之外是较为次要的战争小说和回忆录。没有阅读过他的作品的人,会低估了他的作品的价值。他的语言流畅、精准和充满魅力。他的演讲、书中的片段,在英语国家被广泛引用。

我一向对政治和战争没有兴趣,但是丘吉尔打破了我的偏见,我通过阅读丘吉尔的二战回忆录从而进入了二战主题的阅读。然后我读了他的英语民族史,跟休谟的英国史相比,个性显然而见。我对他的历史进一步发掘,发现他除了是政客和作家,还是业余画家和泥瓦匠!他的兴趣似乎无边无际,他的活力惊人!再挖下去,发现精干的表面之下,丘吉尔有长期的郁躁症。说抑郁症是不对的,因为丘吉尔为代表的病人不但有忧郁,更有狂躁,他们的情绪是很夸张的大起大落,也就是抑郁加狂躁。为了跟他的郁躁症作斗争,他是几乎不愿意停息地工作和学习,因为一停下,他害怕被自己的忧郁吞没。他用“黑狗”(Black Dog)来形容他的郁躁症,后来这个词被广泛使用。

黑狗这个词用得太精准了,这是丘吉尔用词精准的一个体验。在精神病研究的人群里,丘吉尔很有名,因为他是一个很好的分析例子。安东尼的《丘吉尔的黑狗》名噪一时,澳洲以黑狗为名成立了郁燥症研究中心–The Black Dog Institution。有不少人会好奇究竟“黑狗”这个象征是从什么时候、从哪里开始。为什么是狗?为什么是黑色的狗?为什么黑狗会跟精神病联系起来?The Black Dog Institution于是举办了一个写作比赛,征集作家和写作爱好者投稿,写一篇文章来讨论“黑狗”的来源。人们脑洞大开,纷纷投稿,最后评选出前三名。

此书前面大部分是编辑投稿者最精彩的片段来组成系统的讨论,后面附上一二三等奖的作品。我个人觉得可以不看前面,直接看得奖作品。因为编辑的部分实在太凌乱了,感觉就像一群人在吱吱喳喳地讨论,听不清楚到底在说什么。获奖的三篇文章风格各异,我觉得一等奖逻辑很好,二等奖开头很有趣(作者回忆自己被狗咬的经历,而这只狗以前曾经咬过克林顿),能引起人共鸣,三等奖没有太大印象。作品的思路和结果都类似,讨论了上古时代黑狗可能具有的象征意义,讨论了各种与神话传说有关的黑狗形象运用,谈论在文学作品和宗教文论中的出现频率和所代表的隐喻,还有谁最开始将黑狗跟精神病态联系起来,丘吉尔从哪里得知黑狗一词等等。

大部分人认为丘吉尔不是第一个使用黑狗一词的人。黑狗在历史中代表了各种各样的隐喻(例如死亡、邪恶、霉运、被魔鬼上身等),但是几乎跟现在用的意思没有联系。最开始用黑狗来形容自己精神病态的是Samuel Johnson,而丘吉尔是从他的保姆口中了解黑狗一词和隐喻。

说起“精神病”总是具有贬义。但是越来越多的研究表明,一些精神异常或许能激发异于常人的能力,丘吉尔、卡夫卡等著名作家不也是有精神问题么,但是他们成就非凡啊!而我们每一个人,几乎都有一点精神问题,只不我们都极力收藏自己奇怪的一面,表现出来的是“和”的一面。了解精神问题,说不定能把负面的东西扭转成积极的。

丘吉尔是对抗精神障碍的一个杰出例子,使用丘吉尔的黑狗来代表这种病态,也是暗示人们精神病虽然很难克服,甚至要用一生去抗争,但是是可以降服的。就好似一只黑狗,阴云不散地跟着你,他会咬你追你吓你,但是你也能够keep it at base。这本书本身可看性并不大,但是作为一个手段去让更多人对精神疾病了解,还是挺有意义的。

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s