Honolulu by W. Somerset Maugham

看完了整篇文章才明白为什么毛姆在开头说了一大通“想象中的旅行才是最美妙的旅行”。

“我”来到夏威夷的火奴鲁鲁,也就是华人所称的檀香山。毛姆先是描叙了初到火奴鲁鲁的感受。当时的火奴鲁鲁已经是非常发达,一副商业繁华的景象。街上白人、土著人、混血儿、中国人、日本人、菲律宾人混在一起,各自营生,好像并不交集,但相安太平。可是毛姆却说在这一副和而不同的景象下,却有一股黑暗的暗流,似乎人们暗暗心藏对邻人的仇恨,随时可以爆发。读者此时依然无法理解为何毛姆写这段话,但是读完全文就知道这些并不是废话。

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“我”通过朋友,结识了一位经历过苦难的船长,对船长的相貌描述很有趣,不得不说毛姆在描写人物相貌真是有一手,例如那么多老胖子,每一次描述都可以完全不一样!从船长口中听到的故事大概是这样:船长喜欢上一位美丽年轻的土著少女,买下了她,对她如珠如宝。可是他的副手,土著人Banana却同样狂热地爱着这位少女。嫉妒,加上对平日船长不断取笑他的积怨,Banana使用了巫术,让船长莫名消瘦虚弱,直到生命垂危。少女知道自己人们流传的巫术的厉害,知道救船长就要让Banana死才行。船长不同意,少女为救爱人,只能自己去实行计划。少女假装要抛弃船长,跟Banana过了一晚,第二天起来假装看瓢里的水,引Banana过来望水里。少女击打水中倒影,Banana暴毙,船长得救了(倒影是人的灵魂,倒影碎了,人就失去灵魂而死亡)。

如果以为毛姆要说的就是这个具有神秘色彩的故事,那就是上当了。最后寥寥几行字,简直是颠覆了读者之前阅读的感受。读者很理所当然认为“我”一开头看到跟船长很亲密的少女,就是故事里英勇的女主角。可是结尾却说那位少女早就跟船上样子古怪的中国厨师私奔,现在他们看到的少女是船长新买的。

简直将一切爱情故事给颠覆了!归纳如下:

1,读完回想整篇文章,有点理解毛姆一开始所说的“不安的暗涌”和“不协调”。人与人之间的关系,并不是我们所看到的那样。关系中的两人,对对方的喜恶也并不一致。一个人老爱开对方玩笑,虽然并不是恶意,但是对方却不是这么认为。在《Mackintosh》里也表达了这个观点。理想主义者会说,人应该超越行为和言语去了解他人,对他人往好处想。故事中的船长也大概如是,可是并不知道Banana沉默中带有的愤怒,在某些时刻会不可抑止地爆发,那时候就不仅仅是心里的憎恨,而是想置对方于死地的决心了。所以嘛,对人尊重有礼貌、不咄咄逼人,对自己和他人都好。在火奴鲁鲁这个多元文化的地方,大家都各自谋生,可是里面却有很多不公平的因素,例如白人通过传教,既使土著文化和信仰渐渐走向灭绝,同时掌握了土地,使到原来土地的主人变成奴隶。白人传教,是将自己的宗教和文化强加于别人,却从来没有好好了解过土著人的文化信仰。这从船长对巫术和巫医不信任的态度可以看到整体白人对土著的轻视,认为他们很落后野蛮。人总是向他人倾销自己的思想,而不去学习和理解他人,于是到处暗藏由于不理解而导致的危机。

2,开头毛姆不是说“The wise traveller travels only in imagination”么?“我”到火奴鲁鲁,看到的景象跟自己想象的不一样,这是最表层的幻灭。听了整个故事,却被告知故事男女主角经历了波折后,没有更加相爱,而是各自有了新的爱人,“我”心中对爱情的幻灭。这也许透露了为何毛姆是同性恋,在他笔下,爱情总是以变心或冷漠相对告终。但我想毛姆最想说的是,世间万物,特别是爱情,总是在想象中比现实中美好。想象中,事物是那么单纯永恒,并且为进行想象的主题度身定做。但是一旦想要将想象变成现实,就是经历精神上和肉体上的摧残和幻灭。在这之后,还有什么可信的?但是想象,渴望行动,幻灭,再想象,是人难以抑制的冲动,这就是为什么船长经历那么多打击,依然胃口甚好地工作和恋爱。艺术创造也差不多是这样。

我个人很喜欢这部短篇。没有比火奴鲁鲁更能体现这个故事的象征意义了!

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