咆哮营的幸运儿 by 布勒特·哈特

故事前大半部分洋溢着幽默和欢乐,于是使得结局难以忍受地让人痛苦。我差点忍不住要流眼泪。

故事的背景是美国的淘金热潮。一群奇奇怪怪的人在山谷里组成了一个咆哮营。顾名思义,可以想象这里的人有多么粗犷和嗓门大。淘金者普遍都是社会上不太富有的人,渴望能够通过淘金来发财。这些人大部分来自于比较低的社会阶层,也有个别是专业人士和过气的军人。但无论来自哪里,在艰苦又无聊的森林里,远离其他人们,日复一日地淘金,性情都会变得很古怪,衣着不讲究,喜欢诅咒命运和上帝。

但是这群人面对一个新降临的生命,竟然像得到耶稣光芒照耀的赎罪者一样,洗心革面。一个名声败坏的印第安女人,怀了不知道是谁的孩子,诞下孩子后就死去。不洁者不被视为不洁,这也是咆哮营的男人温柔的一面,不像所谓的gentlemen,对失足女人加以诸多的罪行。

人们开始改变,为了孩子,不但修建房间,购买上好的木材做孩子的小床,个人的行为和语言也大大改变。他们不再咆哮,而是安安静静地抽烟,生怕影响了孩子;他们不再诅咒,恐怕给孩子带来厄运;他们换上干净的衣服,还把身体洗干净。不单止这样,他们还因为爱,而重获感知美的能力。他们不再对脚下的花朵视而不见,而把它们采来,珍而重之装点孩子的木围栏。他们看到美丽的石头,觉得孩子可能会喜欢,就捡起来给孩子。一切可以想象孩子或许喜欢的,这些大男人都用粗粗的指头捡起,送到孩子身边。大自然、人、劳作、生命、爱、美,融合得那么完美。

咆哮营的男人们的欢乐固然滑稽,但却是让人心里一暖。我看到这里,心里不由得默念:千万不要悲剧结局啊。我看过很多关于淘金者的故事,无一不是悲剧,不是洪水,就是病死。

果然,作者用笔发动了一场洪水,冲走他们的沙金,还冲走了他们的希望:肯塔克抱着小孩幸运儿死去了。刚诞生的孩子,用柔软的手指抓住了最不讲究个人卫生的肯塔克的手,让他心里颇为震动;而在洪水中,肯塔克死死抱着孩子不放手,希望能够抱住孩子。但两人都终究死了,人在大自然面前,依然是脆弱的。

孩子被取名为幸运儿,也是有含义的。虽然结局不幸运,但是对于这个咆哮营的男人来说,他们是幸运的,因为他们不再麻木过日子,而打开了心去爱,去发掘美,这样也不枉人生在世了。换句话来说,他们的生命质量提高了,所以长度减少也觉得满足了。孩子因被爱而幸运,而人们因去付出爱而变得充实。

总体来说,故事有着美国文学那种诙谐幽默,但又不失意味深长。

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