蛇的象徵意義

最出名的蛇,應該算是引誘夏娃亞當的那條蛇吧。蛇纏繞在樹上,對無憂無慮的夏娃說,來吃果子吧,吃了有什麼壞處呢?於是夏娃就吃了,自此人類就墮落了。蛇在基督教就有了一種邪惡的意味。

蛇是具有複雜的象徵意義。人們使用蛇來表達象徵可以追溯到克里特文明(Crete)。從存世的幾座女神像上,都可以看到蛇的身影。克里特人不直接陽具崇拜,而是崇拜生育女神(Mother Godness)。女神代表生命力、繁衍、女性的神祕力量;而蛇則象徵男性的攻擊型生殖力量。蛇的形態很像精子,但古人估計不會知道。但蛇具有一種收斂精緻,卻可以突然爆發的力量,這種力量卻是依賴女性的身體才可以實現。克里特文明裏認爲,男性是通過女性才得以生命延續,也就是生命以繁衍的形式得到永恆。

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大多數克里特的女神都是兩手各執一條蛇,蛇猶如權杖一樣,直指天空。女神的手、蛇都是向天的,代表向天祈求力量。其中一個女神像,差不多全身都被蛇纏繞,不單止纏繞着手,還纏繞着胸部和小腹,生殖的意味更加明顯。克里特文明影響了邁錫尼,發展了邁錫尼文明,其女神像大多跟克里特類似。邁錫尼文明又影響了後來的希臘文明。

希臘的女神,特別是雅典娜和愛神,除了擔任希臘人賦予她們的額外使命,還肩負着最原始的生育女神使命。雅典娜是沒有失去童貞的女神,怎麼跟生育聯繫在一起?古人對處女和母親是同樣的崇拜,也經常將兩者混淆在一起,化作一體去崇拜。處女代表是純潔、未被污染的生育能力,就好像一隻雛雞,價錢比一只生了好多雞蛋的母雞要貴。後來基督教很聰明地化解了這個矛盾,讓童真女瑪麗生下耶穌。

在一些雅典娜雕像中,可以看到蛇,例如Athene Parthenos裏,在盾牌後藏着一條巨大的蛇。

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還有在Athena Farnese裏,蛇好像項鍊一樣繞着她的脖子。

AthenaFarnese

而愛神跟生殖的聯繫就更加明顯,愛神和蛇的雕像和畫像就非常豐富。

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Aphrodite Urania

 

回頭看看夏娃亞當與蛇。歷史在不斷推陳出新,但是有根源可溯。跟所有信仰一樣,基督教也是根植在古代的多神教裏,取其一些東西,塑造出新的宗教,這樣也較容易讓人們接受。在蛇引誘夏娃後,亞當和夏娃才生育繁衍,蛇雖然不直接跟女性身體產生接觸,但也有了繁衍的意味。另外,蛇雖然使人“獲罪”,但是也讓人類獲得知識,讓人類有了情慾。從墮落那刻開始,人才成爲人,人才一生不斷有空間可以追求完美。

蛇也不是一無所取啊,不然聖經也不會說:馴良如鴿子,精明如蛇吧?哈哈

The garden of Eden with the fall of man, by Jan Brueghel de Elder and Peter Paul Rubens

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