The Pilgrim’s Progress by John Bunyan

我有一個本子,記錄有關基督教的語錄,例如聖經裏面的字句。我對基督教是抱着好奇和欣賞的態度去學習,但始終不能去“信”其教。特別是看着一條條該做不該做的,聽到人說主啊天父啊上帝啊,就不由自主打瞌睡。對基督教信仰的東西,例如贖罪、天堂、上帝之類的東西,實在難以去相信。特別是死後上天堂和地獄一說,我是無論如何都難以去相信。有驟然暈倒體驗的人都知道,人的意識off後,就是一片黑暗和“不存在”,沒有什麼天堂地獄。人死了就如同花草樹木一樣,成爲肥料,再沒有其他。宗教最大的侷限是,認爲除了此教外,人不能得道。我的世界觀,更接近人道主義與自由主義,可以去包容和學習宗教,但難以被其洗腦。

除了聖經以外,天路歷程(《The Pilgrim’s Progress》)是基督教徒們重要的讀物之一。此書大量運用象徵和比喻去描述如何成爲一個真正的基督教徒。宗教讀物都比較嚴肅和枯燥,讓人看得不耐煩。此書的語言也不是詩意和優美,但是也不乏可愛之處。例如作者將人性善惡取名,Obstinate,Pliable,Evangelist,Faithful等等,既代表了抽象意義,又有擬人的具體形象,讓人讀起來容易親近。例如:

By the deeds of the law no man living can be rid of his burden;therefore, Mr. World Wiseman is an alien, and Mr. Legality is a cheat; and for his son Civility, not with standing his simpering looks, he is but a hypocrite and can not help thee.

作者將聖經的一些話語穿插在故事中,也通過人物行動和對話,解釋了教義裏容易混繞和難理解的部分。例如解釋人爲何半途放棄信仰–

as the sinner is awakened about his lost condition, there ariseth in his soul many fears and doubt; and discouraging apprehensions which all of them get together, and settle in this place (the Slough of Despond)。

裏面富有美感和幽默的語句不多,但也有一些。

He hath turned the shadow of death into the morning

His house is as empty of religion as the white of an egg is of savour

A saint abroad and a devil at home

I can better conceive of them with my mind, then speak of them with my tongue. God’s things unspeakable

薩克雷有一本小說叫做名利場(《Vanity Fair》),我很喜歡這個名字,現在看來,或許是取自這本書。書裏詳細描畫了一個Vanity Fair,裏面賣的都是各種Vanity。人們認爲基督教徒阻止了人們的trade和物質交易而殺心頓起。這解釋了爲何人們要加害耶穌。

以我的理解,如何衡量是否“真正”的基督教徒,要看ta是否在行動上遵循上帝的指引,而不是在表面做摸樣。上上教堂、做禱告、懺悔、捐錢、聽彌撒、閱讀聖經、傳播福音等等,都未必是真正的、從內心而發的基督教徒。基督教鼓勵人揚善抑惡,從日常行爲就可以看得出此人是否“真正”的基督教徒。一個人需要幫助,而你不去幫助他,就暴露了此人的內質(如Worldly Wiseman每週上教堂,但拒絕幫助陷入絕境的朝聖者)。裏面有一句話,我覺得很受用—

Were you doers, or talkers only?

無論是不是基督教徒,人都不可沒有良心和憐憫心。時時警惕自己的弊病和人性惡,不斷去修正和改善。但要認識到,人性遠比我們想象的要複雜,不可以一概而論。例如在災難時期和和平時期,人的行爲可以完全不一致。我不信教,我認爲人要靠人自己的力量,而不是仰望上天去祈求獲得某種力量。力量是來自人的內心,由人的意志和果敢去堅定自己的行爲。

 

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