黄金峡谷:Cataract Gorge

Cataract Gorge离Launceston市中心不远,是当地人最喜欢的跑步散步之地,也是旅客们热衷游览的地方。峡谷的河流是Tamar River另一个支流South Esk River,一直延伸内陆很远很远。峡谷跟一般河流不同的是,两岸是高高的山崖,河流会在雨季泛滥,高度上升很多。澳洲的峡谷一般都不深,没有大峡谷那样的壮丽,但也有其秀丽之处。

从Kings Bridge开始,可以进行一个环形的徒步路线,根据各人体力不同,可以走到First Basin折回,或到走多一到一个半小时,从Second Basin折回。可以随便从峡谷的任一边开始走,但因为阳光的方向,建议早上的话从Zig Zag Walk开始走,下午从Cataract Walk开始走。老人家或腿脚不方便的人建议走Cataract Walk,路平整,还有几个观光台。

我们一大早从Zig Zag Walk开始走,经过几个披上色彩的的石头,看到一些奇怪的昆虫和植物,回头眺望桥和更远的Tamar River。路比较崎岖,上上落落,走到开始喘气时就到了First Basin。那里有一个圆形的水洞,旁边建了一个游泳池。标志说明Basin有暗流,水温低,不适宜游泳。看到水却不能游,让人很不爽。可能基于此就建了个社区游泳池,里面游水的人寥寥。虽说Basin不适合游水,但也有一位勇汉在里面游。一个人独享一个水洞,很爽吧!

草地上或露台上可以见到放养的孔雀,第一次那么靠近地、没有笼子隔着来看孔雀,心里很兴奋。此处可以折回,或继续走到Second Basin。我们走去Second Basin半路,但因为时间紧迫,又担心妈妈走太多路劳累,于是折回。走过一道吊桥(Alexander Suspension Bridge),经过一个幽静的绣球花花园,看到孔雀在喝水,沿途欣赏着各种怪石。

在途中,看到一只海狮在石头上晒太阳。眼睛不sharp真看不到这头海狮!它的颜色跟石头很相像,一动不动的,匆匆走过根本不会看到。我们从来没在自然状态下看到海狮,而且惊奇竟然在河流看到这种属于海洋的生物!我们一直看着,直到划着独木舟的人试图靠近看而惊动了大个头。海狮顿然惊觉,抬起头,不满意地摇着头,打个哈欠,用两鳍支撑着笨重的身体,一摇一摆地跳下低的石头,然后噗通一声跳进水里消失不见。我们估摸着它应该还在附近游着,于是一边慢慢走,一边留意着水面。走了一会儿,听到一阵水声,原来是海狮冒出水面。这样好了,就跟踪着水痕!海狮是很顽皮的动物,与其说游泳,倒不如说在水中玩耍。只见它一时在水中打跟头,一时仰泳,一时侧着身子翻滚,一时用两鳍拍打水,一时在水里浮冬瓜,一时飞跃出水面,露出光亮的背。我们看得入了迷,直到海狮消失很久才愿意离开。看到海狮真是这一天意外的收获!

走回到Kings Bridge,正好看到一部游艇从桥下经过。坐船游览Cataract Gorge又是一种方式,只是我们比较喜欢用行走去感受周围,太舒适的话,总觉得隔着些东西。我很喜欢这个峡谷,住在这里的人走不远就可以一头扎进树林河流里。Cataract Gorge可算是Launceston的一枚金子。
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