门外汉看教堂

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我很喜欢教堂,每看到一个教堂就会拍照留念。

忘记在哪本书说的,历史的书写,在古代是以建筑为主,建筑代表当时的宗教、政治面貌,也是当时审美的折射。教堂的装饰、字眼、颜色、教堂本身保存的器物,流传的仪式,都是一种历史。只是现代的历史,渐渐转变为书本记载,历史事件、传统、人文风俗,通过文字流传更广。但建筑具有一种文字没有的具体形象,可以让几代人缅怀,在缅怀中,打破时间和空间,站在一起。在众多建筑群中,教堂则是“皇冠上的红宝石”。在西方国家,宗教一度占据非常重要的位置,是国家建设的重要项目,也是人们活动的中心,每一个区,即使是一个小镇,必定会有至少一间教堂。我甚至见过一间只有三十平米的教堂。无论大或小,华丽还是简朴,教堂也是必不可少的。在这个宗教式微的时代,教堂依然值得让人流连,去欣赏,去怀念。

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Low Head 路上的一座教堂

塔斯曼尼亚的教堂数量非常多,随处可见,具体教派纷繁复杂,但笼统说来,则是新教教堂居多。

在Launceston市中心随便逛逛就可以看到不少教堂。例如在Prince Square旁边的Christ Church Baptist,小而紧凑,建筑主体好像三个从高到底的阶梯,好似不对称,但是却感觉很平衡。最高的“阶梯”,有最高的尖顶和两个装饰的小尖顶,墙壁上装饰相对于另外两个阶梯复杂和多“小格”。中间的“阶梯”则是建筑的中干,有典型的花状窗饰和两个“结实”的窗口,最下面还有一个门顶着。而最右边的部分,是最矮的却因有三枚窗,恰好跟最高的部分呼应,一扇侧门也跟中间部分呼应。

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这座教堂旁边有一座废弃了的建筑,看样子很像教堂,但也许不是。当时天气阴沉沉的,还下了一些小雨,衬托着这座建筑就像“Haunting house”。建筑阴沉败落的样子,实在让人心中有一丝的不安。两座建筑相隔不远,好似一个有点旧派的英国绅士,身旁蹲着一个衣衫褴褛的乞丐。

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转过街角,在City Park不远,又有一座Holy Trinity Anglican Church,是英国国教教堂。这座体型庞大,看似新建的教堂,却早在1842年就存在。当时建造的是木质教堂,但太不耐用,后来采用石头重新建造,却中途因资金不够搁置了很久。教堂经历不断的改造和装修,线条更加流畅柔和,内部的玻璃和天花更是杰作。教堂叫做Trinity,自然少不了三位一体的象征符号。这座教堂的窗户内部有不少用石头建造的“triple circles”窗饰。

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如何分辨新教教堂和天主教堂?除了看教堂的名字和有没有弥撒外,我个人感觉天主教堂比新教教堂华丽,十字架的形象更多。例如Launceston市区就有一座天主教堂–Church of the Apostles。

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在Ross小镇山岗上,有一座看上去很孤清的教堂–Wesleyan Chapel,我个人很喜欢。孤独地存在着,就像这座教堂一样。Ross小镇本身人不多,再加上教堂处在山岗上,即使离镇中心没多远,却鲜有人光顾。教堂后面有几颗松树,松果掉了满地都是,却看不到有松鼠。教堂鸟瞰田园和远处的山林,视野开阔,阵阵风吹来,突然有种“呼啸山庄”的感觉。教堂旁边有一条很隐蔽的石路通往田野,是Historic walk,经过一排李树,还有羊咩咩从山上跑下来好奇地看看你。

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Wesleyan Chapel正面
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Wesleyan Chapel旧教堂移过来的奠基石
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Wesleyan Chapel鸟瞰山岗
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Wesleyan Chapel侧面

如上文提到教堂的重要性,在Ross这座小镇,光是教堂我看到的就有三座。除了上面Wesleyan Chapel,还有St John Anglican Church和中心的一座我不知道名字的教堂。

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St John Anglican Church
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中心的一座我不知道名字的教堂

当然,这是门外汉对教堂的欣赏,已经无关宗教本身了。

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