The Animal Story Book by Andrew Lang

Andrew Lang最擅长编书,而且编了好多好多书,真佩服此人的精力和眼光。

当然啦,Andrew Lang也写了不少诗和散文,还有历史类书籍,例如英国文学史。他的语言工工整整,但又不乏生动和幽默。可以想象,他是一样兴趣广泛而童心不死的人。兴趣广泛到跨越不少互不相通的领域,例如严肃的历史类和童话书。如果他有200年的寿命,可能会编出几倍多的书。

我从留学时开始陆陆续续看过他一些书,但感觉要全读完,比较吃力。他选编的12本以颜色为命名的童话书知名度比较高,包罗了世界各地(但以地中海、欧洲为主)搜集而来的童话。我目前看过三本。

这本动物故事选集,我本人觉得比童话书选集更加精彩。也许是因为我喜欢动物,也喜欢看到描写动物趣事的书籍。里面的故事主角是人和动物,人跟动物,要么敌对,要么亲密,但通过人的感受和拟人化想象,有关动物的故事就更加有韵味。其中几篇都是关于大仲马和他的宠物的故事,我尤其喜欢。例如其中一篇是讲三只猴子企图逃跑,而且狡猾地将温室的门打开,使到猫跑进去吃掉了鸟,后来大仲马跟他的朋友审判猫和猴子,认为猫是无辜的,只是被猴子利用了。读的过程中,也不得不感叹大仲马有钱才能添置各种各样的动物啊。如今这种私家动物园的盛况难以一再,从新大陆带新奇动物回欧洲的习惯也消失了。

另外,扯一下文字其他的事情。书的装帧一般,但是实打实的“有料”。没有杂七杂八的装潢,字体用的是旧式字体,难免有点不习惯。书中插图若干,是版画印制,虽未黑白,但非常精美,光是看插图已经是一个享受。

喜欢童书、动物和插画的人,会喜欢这本书的。

 

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