澳洲蹲地政策的开始

广阔的澳大利亚土地曾经是流放犯人的荒芜之地,是噩梦之地。可是随着时间的变迁,经历过大饥荒和流放的废止,澳洲开始成为一块拓荒者和寻求机遇者的宝地。狄更斯在《大卫•科波菲尔》里面也写到移民澳大利亚;夏洛特•勃朗宁也在信中跟朋友提过有相识的人移民澳大利亚。

1830年后,维多利亚时期开始。此时的澳洲,本土的白人由于拥有早期的土地赠与,组成了一个圈子,致力于将英国的贵族阶级制度搬到澳洲。富有的农场主得益于羊毛出口,积聚了财富。大片低廉的土地和价格可观的羊毛,吸引了很多自由移民前来澳洲。这外来的竞争使到本土的白人受到威胁,反应不一:大部分大农场主极力抵抗,小一点的农场主协助新移民发展,靠联合起来来共同得益。除了这些“合法的”土地拥有者,还有不少逃跑的犯人、土匪和投机者圈起无人管理的土地(或者说“蹲地”–squatting),私自利用,甚至偷合法农场主的牛羊到自己的蹲地来放养。

1929年,总督达令(Darling)颁布法令,禁止在十九区(the“Nineteen Counties”)外的地方定居。开拓更多土地来满足数量增加的牲口需要与土地供应的限制,使小农承受巨大压力。合法与不合法的土地者之间矛盾不断白热化。如果不是后来的政策改变,澳洲很有可能成为另一个英国,一面有高高在上的贵族,一面有穷人、犯人,贫富分化让人宁愿去犯罪。

澳洲的总督Sir Richard Bourke和伦敦的Lord Frederick John Goderich (The Secretary of State for the Colonies)都希望能够更好地开发澳洲的荒地(“Waste Land”),将其产生的利润来促进英国移民到澳大利亚,特别是女性移民,因为澳洲长期男女比例失衡,极度需要女性的到来,解决澳洲男人娶妻的需要(1841年,新南威尔士州有约1500名女性,由于移民增加,十年后有8500名女性)。Darling的禁令被废止,英国大规模造势,吸引更多自由移民到澳洲。

维多利亚时期开始,十九区的土地已经满足不了需要,迫使更多人去非法蹲地。压制无用,后来总督Bourke提出蹲地法例(the Squatting Act of 1836),允许人们蹲地,每年只需要交10英镑的license fee。蹲的地不限大小,只要有合理数目的牲口即可以,对每只牲口每年缴纳三便士的放牧费。如此,一个人如果有200英镑,就能蹲大约一千亩地。按照当时的收入,一个牧羊人,工资有25英镑一年,存上9-10年就可以蹲地了。这样的例子多不胜数,例如一个叫做John G.Robertson的移民,怀里端着6便士于1831年来到Hobart,辛勤工作了9年,存了3000英镑,于1840年在Portland蹲地,自己成了农场主。这个政策将萌芽中的贵族化粉碎了,使到澳洲日后发展成以中产阶级为主的社会。

Bourke的政策一开始遭到澳洲农场主的抗议,认为这个政策将会大大剥夺他们的垄断地位,更多的竞争也会拉低羊毛价格。可是他们的抗议是不合理的,他们已经多年利用了免费的犯人作为劳动力,免费得到土地赠予,拥有十九区最好的土地。Bourke的政策由于得到伦敦的支持,顺利开展了,取得非常好的结果。蹲地法令驱使不少早期开拓者深入无人之境去寻找合适的放牧地,他们忍受孤独和早期的穷困,发展出一个个居住地。这些探险者、开拓者书写了澳洲的地理历史,总督Gipps曾经感叹这些开荒者才是澳洲文明的先锋者。在短短的7年内,从布里斯本到墨尔本的荒芜之地被开拓成肥沃的牧场。从地图上可以看到,新开发的地区面积是原来的十九区的十倍以上。

Bourke的法令不可避免存在很多问题,例如不限面积和范围的蹲地,使到有资本的人抢占地皮;不少人根本不了解那片地区就匆忙蹲地,结果发现土地并不肥沃,导致破产;也有不少邻居因为抢地而爆发冲突。Bourke的继任者Gipps试图去解决这个不足和弊端,可是失败了。1844年他颁布新法例,规定最多能够蹲20平方米的地,每平方米要格外支付10英镑的年费,五年后蹲地者可以决定买不买这块地,如果买,则1英镑一亩,如果不买,政府就将土地以1英镑一亩来拍卖,任何人都能购买。Gipps的法令遭到新移民和原住民的一致反对,联合起来反对和攻击Gipps,报纸上对总督各种丑化和讽刺。

僵局由1847年著名的Order-in-Council解决了。现有的蹲地者如果持续改善土地,能够获得14年额外的租期。这使到现有蹲地者获得暂时的优势,租期所有权渐渐成为炒卖的对象,特别是在淘金潮时、肉类需求大幅度上升时,租期所有权更是炒得火热,作为一项资本被买卖。有些人能够坚持到最后,买下自己苦苦经营的地,有些坚持不住,早早就将地给卖了。

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