Thought on car crash

I was driving 7:30am on the way to work. Usually traffic is super smooth but today I was stuck for 20 mins. When I was approaching to the corner of the work place, I saw 3 cars crashed and fire truck and toll trucks are stand by. This is the 2nd time of car crash at the same place since I worked here from last Sep.

But lucky that no one hurt (but one of the car have the front smashed very bad) and cars were quickly get tolled. People who came later don’t even know there were accident happened. Of course cars drive through won’t know anything about it.

Somehow it gave me a very nasty uneasy feeling. Not that I feel unsafe but the tininess of individual and incident make me question the meaning of life, and most importantly how we live and what we means to be.

Three years ago, I have experienced a similar thing brought me to the above questions. A homeless guy was found dead with his body stuck in the Charity bin. It was guessed that he wanted to climb in the bin but his upper part of body trapped and he couldn’t move in or out. He died because he can’t breathe. His body was found 6am when a motorcyclist passed by. His body had been quickly removed and later the bin was removed as well.

I know this because I am one of the early bird to work (I use to go to work from 5:30am). So very few people knew there was once a charity bin and it has been removed; Not many people knew the bin removed because it killed one of our human fellow. Regardless the motive of climbing into the bin, this is a very sad incident. It makes one feel sadder if we realise that not many people know about it or will mourn for this man.

Each of us, is not very important, regardless how good we feel about ourselves. What we did, what we said, what we hate or like, what we are planning to do, what we own, what we lose, what opinion we hold in our minds—they are just not that important. They are important only when they are linked to ourselves, with “The Subject”. So not just our feeling but our actions and related impacts are subjective.

So it leads back to the original question—how we suppose to live since everything is not that vital and significant. I don’t have an answer but my guess is we need to follow our hearts to live the way we like.

But this is not easy. My husband and I are planning to have baby and really want to adopt unconventional way to raise kid. But we got all the kind suggestion that our thoughts are just too unrealistic and romantic. Once we have kid, our thought would very likely change. We will do everything we can to earn more money to send the kid to the best school, tutoring and saving for their future, not able to do things that we like etc. This gives me a bit of panic because for one thing it sounds a lot of stress and for the other, this is not the life I want. Even children are one of the important parts of our life, their life and our life are not the same and sometimes can be irrelevant.

If I die, only those who loved me will mourn for me and remember me for a while. But after all these people pass away or as time goes by, no one will remember me. I then become nothing. My existent or the proof that I have once live, will be officially non-exists.

Why we try so hard to push ourselves to live a “better life” and then push our kid to be one of “the best”? Can we just live happily and with less worry and competition? Can we spend our time on enjoying life then just work and work and work? Can we do something different-something good to this world? Because at the end, we will not exist once the Death put the seal on the end of our life?

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Conscious Listening

今天leadership培訓時,主要focus是communication,Conscious Listening和feedback。

對比以前的我和現在的我,最大的改變就是在溝通和聆聽上有了飛躍的進步。以前我總是擺著一種姿態是“你不理解我,我不在乎。不屑跟你溝通。”但其實一是沒有努力改善溝通和聆聽,二是自己未必是正確,但裝成很有遗世而独立個性去掩飾自己溝通失敗。自憐自愛是非常容易的,人總是容易認為自己眼睛最雪亮,自己最接近真理,而其他人大多是傻瓜或三觀不正。動不動就說“大眾是愚蠢的”,將無法理解歸咎於別人,也是失敗的溝通和聆聽。

現在我知道,溝通和聆聽,是可以改善的。第一是要自己願意去提升自己,不用你我去區別。二是,通過與他人的互動,達成有益于他人和自己的雙向溝通。即使99%是noise和沒用的反饋,或者是充滿情緒的主觀臆斷,有那麽1%是有positive作用的,那也是有效溝通。而且在分辨noise的過程中,也是瞭解他人,從而瞭解自己的過程。

現在我看和聽偏激或看似“三觀不正”的言論,我不會覺得對方是傻逼或可悲。我會當作學習資料來分析who-where-what-why。某種程度上,我的性格就沒有那麽陰暗,不會動不動就反人類。而且越是走出自己的comfort zone去積極溝通和耐心聆聽,我發現自己其實挺開朗、engaging和享受跟別人聊天。

由於我容易聽著聽著分神和長期的“I don’t care what you say”的態度,聆聽比表達和溝通差。Conscious Listening,不僅僅是聽,而是有意識的、以願意跟對方交流(而非judging)的態度去聆聽。

Coach提了幾個提高Conscious Listening的方法,讓我們自己set task去運用和試驗這些方法。用起來!

魔法版的現實遊戲

《哈利波特》里,從muggle的世界,到魔法學校,到鬼魂派對,沒有本質的不同,都是一個又一個現實社會的複製–充滿bully、嫉妒、揶揄和不懷好意。但這也是《哈利波特》的魅力所在–不忌諱和迴避人間的醜惡和人性(特別是兒童之間)的惡。

類似的兒童文學作家Roald Dahl的作品,一直受到各種爭議。特別是不少學校認為孩子讀了Dahl的書會更加反抗權威和叛逆。

這讓我想到《神奇隊長》里Harper跟丈夫極力迴避在孩子面前談Ben一家的事情,認為死亡、自殺、憂鬱症等等話題兒童不宜。世界上有兩種人,一種人認為兒童是比成年人低級的動物,所以對兒童的言行應該有所區別;另一種人認為兒童跟成年人是平等的,應該誠實平等對待。主流社會是傾向第一種理解,而往往是後一種理解才能獲得兒童真心喜愛。

之前跟公司同事聊天,說到各自童年在學校受到的bulling,被人called names,取笑侮辱,暴力,在我身上的例如勒索恐嚇和差点发生的性侵犯。如今我們可以笑談以前的童年陰影,是因為經歷過這些,成長為堅強的女性。再遇到類似的事情,我們不會怨天尤人,而是積極反抗。我們都同意一點是:學校雖有各種不愉悅和黑暗,但是卻是踏入社會的第一步。孩子在學校學到的知識反而是其次,主要是認識人和社會的複雜性,自己如何跟外界作connection。家長延遲孩子認識這個好壞混雜的世界,其實也是徒勞。

生命力持久的兒童文學,不是那種暖得不行、沒有惡人的fairy tales,而是跟成人世界密切相關的故事。跟面向成人讀者有所不同的是,兒童文學如同透過萬花筒看的現實世界,更加魔幻和神秘。

Weekends note:種花種菜,越種越入迷

週末總是很忙很忙。尤其是春天,除了日常看書畫畫和運動之外,週末很大部分時間都是用於打理自家花園。

我家花園,屋前一片,屋後一片,不大,所以每一寸土都需要用在刀尖上。雖然有時會情不自禁種些很fancy的東西,但儘量會剋制种些明知不太可能長好的植物,例如瓜類、玉米、向日葵之類。

前院用金銀花兩三年時間長成綠牆,於是厚重的窗簾不再需要,換成蕾絲薄窗簾,屋子更透光。檸檬曾一度快死不死的,但現在熬過來,上年結了兩個檸檬,今年有望長得更好。辣椒長得太容易,長期有三棵,所以今天不再培植新的。弄走了巨大的雞蛋花樹,因為實在長得太大又吃泥。

今年花了些錢,買了幾棵玫瑰(今天看到一個品種很漂亮,忍不住又買了一棵),一棵茶花,一紫一粉的薰衣草(加上原有的普通薰衣草,共三棵)。自生自长了三棵番茄,估計今年會長得不錯。後院主要種紫蘇和土豆,毫無難度的植物。還有雜七雜八的例如荷蘭豆,豆角,姜蒜蔥等等。除此之外,用種子發芽的幾種植物還在觀察中。

園藝的興趣漸濃後,發現種植最關鍵的是土壤。土壤營養直接決定植物長勢結果和抗蟲害。上年發現多了好多蟲,是以往沒有的,總結分析,就是土壤肥力減弱,植物像人一样,身體虛弱,被害蟲趁機而入。於是我從冬天開始用餐廚垃圾培養有機肥,看到黑黑肥肥的土壤,真開心。但畢竟是小家庭,餐廚垃圾也是有限,化成泥也需要時間。

於是我陸陸續續買了poting mix,cow manure,bone and blood等等來混合成有肥力的上好泥。將花園里已經沒有肥力的泥挖出來,弄去做有機肥培養基,然後放進新泥。為了準確瞭解土壤酸鹼性,又從網上購入一個測試土壤酸鹼度的儀器。有空我也會看YouTube的視頻,看看別人怎麼种花种草(感謝強大的YouTube)。

一是知識和經驗,二是體力,無論是作為愛好還是專業種植,都缺一不可。我樂此不彼地勞動著,然後耐心等待。即使失敗也無妨,種植本身就是一個trial and error的過程。任何一種愛好,玩深入,都是一個無底洞。我感覺我人生就是掉進一個又一個無底洞,因為我對很多事情都非常好奇和有興趣。舊興趣沒消退,新興趣又來了。人一天為何只有24小時(還有討厭的上班)!時間不夠用啊!嗚呼!

哈利波特、简爱与野比大雄

哈利波特来自于现代畅销儿童文学,简爱来自于维多利亚时期的英国,而野比大雄则是家闻户晓的日漫人物。在此将三位主角并排罗列,是因为三位都有跨时空地域的共同点。

三位都有饱受欺凌的童年,简直可以作为童年创伤的代言人。哈利波特被Dursley一家虐得不行。哈利波特,一个魔法界传奇人物,未来的英雄,竟然被麻瓜一家各种欺负和冷漠对待。简爱则在故事一开始,就被她舅母以及舅母的孩子虐待。大雄嘛,每天被技安和啊福捉弄,下学回家仿佛逃命一样。巧合的是,欺凌者也有共同之处。例如欺负哈利波特的麻瓜儿子Dudley跟简爱里的John,多啦A梦里的技安,都是身形肥胖,贪吃,好吃懒做,长大后分明会得脂肪肝的人。而这些主要欺凌者的身边,总有比较瘦小的走狗,例如Dudley的朋友Piers,技安的朋友啊福,简爱里不太明显,但John的妹妹们也勉强可算是。这不禁让人想到自然界里,大型肉食动物,例如狮子老虎猎豹,不远处总会跟着鬣狗、狐狸这些阴险的机会捕食者,吃狮子老虎猎豹剩下的残羹剩肉。 只不过人类社会中,欺凌者往往并不是有实力的人,并不是永恒站在食物链顶端。他们的存在,是让我们心爱的角色得到锻炼,认识这个世界。所以小恶霸们长大了,大多成为渣渣,被欺负的人,长大了,即使是普通人,也早已不将小恶霸放在法眼内。

三位除了被人类朋友欺凌外,还受到不同程度的禁闭。哈利波特长年住在狭小的Cupboard里(也就是楼梯下面呈三角形的空间,一般作为杂物间)。简爱被舅母扔在小黑屋里,吓得半死。大雄则经常躲在水泥筒里。这种狭小的空间,使到他们的孤独感加深,但同时能够有一个空间让他们跟外面世界隔绝,对外界的注意力从而转变到内心复杂丰富的心理活动。早熟,敏感,自卑自怜,对不公平和恶人的厌恶,是他们的性格特征。在他们重新被外界爱护和认可之前,小英雄必定会在没有任何帮助下,从自身挖掘力量,认识自己。

如果三位的人生,除了被人欺负,再没有其他,那么也不可能成长为健康,甚至伟大的人物。这跟儿童心理学有一定的联系。不幸的童年经历,会将自负和自卑同时扩大。如果跨不过阴影,克服不了失衡的自负-自卑,不积极参与人世间的活动,努力使自己价值得到发挥,那么就容易产生病态人格。但如果能够克服身体或精神障碍,往往比其他人更为出色和幸福。

好了,就看看这三位后来的经历。哈利波特一直被魔法学校暗中眷顾,有善良的Hagrid不用说,有小伙伴Ron和Hermione一直帮助闯关打怪,甚至老是黑着脸的Snape也是暗中保护他。有人说哈利波特不单单是关于魔法和勇气的故事,而更多是友谊的故事。简爱在出走途中,半死晕倒,也是被Moor House救了。在Moor House生活,简爱得到很好的爱护,也建立了对自己、对人类的信心。大雄,看似平庸的胆小鬼,为何偏偏被万能的哆啦A梦眷顾?哆啦A梦不但让大雄童年丰富多彩,逃过很多波折,还在一次又一次冒险中,得到勇气的提升,在紧要关头能够突然爆发小宇宙。他跟哆啦A梦的友谊,也永远让读者动容。

憎恨、厌弃这个世界和人类,是非常容易的。小小的挫折,足以让人怀疑人生。但英雄,却是会克服他人投射到自己身上的恶,吸收人们给予的爱,从而转化为积极的对他人的付出。

这些弱小成为伟大的角色,为何受到读者的喜爱?

我想,这首先是因为角色是不幸中的幸运者。不幸,上面已经提到过。幸运,例如哈利波特获得魔法,简爱得到独立人格和平等的爱情,大雄得到猫型百宝箱,都是普通人无法企及的幸运。在现实生活中,当然没可能实现,但是让读者有一种心理安慰,仿佛角色已经替自己实现了飞跃,自己在现实中感到的种种不如意,也仿佛没那么痛苦。读者也不由自主获得一种力量,去相信人生是有希望的,自己要有所行动和改变,要审视他人对自己的善意。

其次,这些角色,最大的魅力是在于他们的童年-青少年时期。似乎没多少人在意这些角色成年后会干些什么。年幼,更能表现出可塑性,不受成人世界游戏规则限定。故事不拉长到成年甚至晚年,可以让想象空间保持五光十色。这些角色,首先吸引的是孩子,其次是伪成年人(外表是成年人但内心还是小孩子的人)。童年于这些读者并不遥远,他们能够迅速地被故事吸引,对角色产生共鸣。

忙忙碌碌的成年人,或者会在办公室里想象着窗外飞过大片的猫头鹰,天空撒下千万流星,周围的麻瓜还一无所知。不能获得他人的理解,或许会将自己想象成受难的简爱。又或者摸着家里的猫主子肚腩说,你的百宝箱让我瞧瞧?